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美国车族趣事
浏览次数:3636     添加时间:2012/10/24

1 “借妻”不借车
有好多事情,在中国人看来不可理喻,甚至荒唐可笑,但在美国却习以为常,为全社会所接受。“借妻”不借车的说法便是一例。我来到美国后听人说,美国人助人为乐,朋友和同事之间借什么都可以,但唯独不能借车。有人借题发挥,把车和老婆联系在一起,说什么“动什么别动别人的老婆,借什么别借别人的车”,甚至还有 “宁借老婆不借车” 一说。不难明白,这些说法有两层意思:其一是说车和老婆同等重要,因为老婆是不能借人的,所以车也不能借给别人;其二是说,车比老婆更重要,即使老婆让人借走,也不能把车借人。总而言之一句话:私车不借,免开尊口。


美国人为何不借车?自然有它的理由:业余司机开别人车总有点生疏感,出事的概率相对较高,一旦出事,保险公司不但不负责赔偿,还要追究车主人的责任,将其告上法庭。如果出现这种结局,借车人就太愧对车主人了。还有,开别人车一旦出事,还可能引起这样那样的麻烦和纠纷,损害本来融洽的朋友或同事关系,甚至使双方反目成仇。因此,美国人在不得已时宁愿搭车和租车,也不愿向别人借车。据说这已成为美国社会约定俗成的规矩。当然,这是指一般而言,并不是绝对的。

2 开车打手机
目前,手机已成为人们不可或缺的通信工具,开车打手机在任何国家都不可避免,但美国人做得有点过分,开车打手机的现象十分普遍,令人“大开眼界”。在城市道路上,不管任何时候,任何地方,都可看到相当多的开车人一手握着方向盘,一手拿着手机打电话,在遇到红灯停车时更是如此,简直成了城市街头的一道“风景线”。我总觉得开车打手机很玄,存在安全隐患,所以对此持反对态度,过去开车时从不打手机。儿子和儿媳在美国呆久了,也养成了边开车边打手机的习惯,而且有时在驾车途中从美国往北京打国际长途,我们一再提醒,开车时不能一心二用,但人家总以“没事”应对。


加里福尼亚州和美国其他大部分州一样,的交通法规里长期没有禁止开车打手机的规定,所以开车打手机不算违章,但这种做法确实分散司机注意力,可能危及司机和乘客的安全。加州一医学杂志发表的研究报告称,开车打手机发生车祸的概率至少是不打手机时的4倍。加州政府有关人士指出,驾车人通过手机讲话与同车上乘客直接对话的一个重要区别是,车上乘客在与司机交谈的同时,会注意观察路况和其他车辆的行驶情况,甚至在必要时会及时提醒驾车人要注意眼前的安全隐患,而在电话另一端的人则对路况毫无所知。美国心理学家认为,开车打手机会分散司机一半注意力,使其不能对突发情况作出迅速反应,因为人的注意力是有限度的。美国的一项研究结果显示,20岁的年轻人开车打手机时的反应速度如同70岁的老人。开车打手机的危险指数与司机血液中的酒精浓度为0.08%时开车几乎一样高,无论司机手持手机通话还是使用手机免提功能通话,注意力都会受到影响。


2006年9月,加州议会通过了禁止驾车人打手机电话的法律,规定对初犯者罚款20美元,第二次罚款50美元。如果驾车人因无视这项禁令而造成事故并致人死亡,将被重判,甚至可能坐牢。这项法律于2008年7月1日开始生效,但驾车人使用头戴耳机或手机扬声器不在处罚之列,开车时拨打紧急电话也不受限制。加州州长施瓦辛格签署这项法案后发表讲话说:“一个简单的事实是,开车打手机真的很危险,让人们知道这一点非常重要。现在就不要开车打手机了,因为你使他人处于危险中,不要等到新法实施后再规范自己的行为”。他认为,驾车打手机发生事故的概率要比不用手机高出15倍。他说他已告诉自己的女儿,如果发现她开车打手机,就不让她开车了,还说要像“间谍”一样对女儿进行跟踪。 


在美国,不仅仅在汽车里,在其他任何场合都可看到人们没完没了地打手机,好像打手机不要钱、不打白不打一样。我想,美国人好打手机,可能与紧张的生活节奏和追求高工作效率有关,但更主要的是手机话费十分低廉所致。美国四大移动通信公司之间的竞争相当激烈,致使手机话费一降再降且灵活多样,使全国用户大受其益。为了争夺用户,运营商根据不同客户群体的不同需求,适时推出不同的资费计划。美国手机服务的基本收费方式是实行包月制,各移动通信公司提供不同的服务和收费档次供用户选择,一般都选择包月资费计划,比如每月交费29.99美元,可通话300分钟;每月39.99美元,可通话450分钟,还有可通话600分钟的;每月199.99美元,通话时间不限,如此等等。儿子用的手机是每月通话不超过1000分钟,收费70美元。虽然移动通信公司推出的五花八门的优惠收费标准颇具吸引力,但如果通话时间超过了套餐时间,则超时一分钟付费0.4美元。


美国手机实行双向计时收费,但按照美国人的收入水平,手机收费相当便宜。以国际长途电话为例,只需买一张电话卡,在任何时间用手机给在中国的亲人打电话,一分钟才一个多美分,比在北京市内用手机通话还要便宜。难怪儿子每次从美国给我们打电话都说个没完。我们总是要他长话短说,可他总说美国手机费特便宜,当时我还真有点将信将疑。


据报道,单向收费的国际潮流正在进入美国市场。此外,在美国从晚9点到早7点、周末和节假日,手机通话都是免费的,网内用户之间的通话也是免费接听,只有T-Mobile公司例外。与中国不同的是,美国手机没有国内长途费,公司的资费计划既适用于本地,也适用于国内其他地区。


美国手机的价格也相当便宜,高档手机不过300美元,而且许多通信公司都对新用户提供免费手机。 

3 年迈也开车
在美国城市大街和高速公路的车流中,有一个特殊的开车族格外引人瞩目,那就是白发苍苍的老头和老妪。我看到,一些美国高龄老人经常独自驾车出行,他们或一个人上路,或有老伴陪同。驾车人有男有女,有的精神矍铄,有的老态龙钟。这种“景观”在北京很难见到,虽然中国已将申请驾照的年龄放宽到70岁。


美国汽车驾照持有人的最低年龄是16岁,但没有上限,只要身体条件合格,老掉牙的老头儿老太太照样可以开车。据全美公路交通安全管理局2004年统计,在美国汽车驾照持有者中,2000万人左右是65岁以上的老人,比10年前增加了3%以上。在老年人最多的佛罗里达州,80岁以上的驾车人多达60万。有专家预测,到2030年,美国老年驾车者将达到4000万人,其中900万是85岁以上的古稀之人。


然而,年龄毕竟不饶人。年龄越大,视力越差,反应越慢,开车风险也就越大。由于老年人开车事故频频,老年开车族被称作“马路杀手”。调查结果表明,近几年涉及老年司机的交通事故率不断上升,2001年有5113名老年司机在车祸中丧生。最令人震惊的例子是2003年发生在加州的一起八旬老翁开车撞人事件。这年的7月16日,86岁的韦勒驾驶一辆别克轿车,以大约时速100公里的速度冲进洛杉矶附近的一个农贸市场,汽车疾驶了300多米才在一条沟渠里停了下来。这次事故造成10人死亡,70多人受伤。调查发现,韦勒冲进农贸市场后,本想踩刹车,没想到慌乱之中一脚踩到了油门上,导致罕见的特大车祸。2006年11月20日,洛杉矶高等法院对韦勒进行宣判,韦勒被指控有10项杀人罪名,根据美国法律,可判最长刑期18年监禁,但考虑到他身体虚弱,已寸步难行,最终裁定缓刑5年。为何对他从轻发落?法官解释说,如果把韦勒送进监狱,不但会给监狱管理造成负担,还要用纳税人的钱支付他的医疗费用。


为了减少老年驾车人造成的交通事故,美国许多州政府纷纷在法律上采取预防措施,比如,佛罗里达州规定,从2004年起,80岁以上老人申请驾照延期时,必须亲自接受视力测验,或提供眼科医师开具的证明。伊利诺伊州规定经常对老年司机进行路考,而且年龄层次越高,接受路考的间隔时间越短。加州规定,70岁以上司机如果一年内有两次撞车记录,必须重新接受驾驶考试。


文章来源:孙占林的新浪博客

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